Draco

Draco

CAPITULO I

¿Qué es un Dragón?

Todo el mundo pretende saber lo que es un Dragón.
La mayoría tal vez lo describiría como: Una criatura de gran tamaño, feroz y sanguinaria, que aparece en los cuentos y en las leyendas como figura complementaria y que sirve principalmente para resaltar el valor del caballero que se le enfrenta.

Pero en realidad el dragón es, sin lugar a dudas, el rey de los animales fantásticos. Las leyendas sobre estas criaturas con aspecto de reptil, capaces de volar y arrojar fuego, están extendidas por prácticamente todo el mundo. Su presencia, expresión de fuerzas ocultas, está asociada a la mitología, al arte y a las más variadas creencias.

No es de extrañar que los dragones hayan capturado nuestro interés durante tanto tiempo, apareciendo en la heráldica, mitología, alquimia y religión, siendo los protagonistas de los escritos de figuras históricas como Marco Polo, quien escribió sobre los dragones que había encontrado durante sus viajes, o el naturalista Edgard Topsell, quien los incluyo en su bestiario. Alejandro Magno y sus tropas, estaban aterrorizados por un Dragón-Salamandra, que enveneno un rió causando las muerte de 4000 de sus soldados.

En la cultura oriental, el dragón es quizás aún más famoso. Aunque sus orígenes también se remontan a las serpientes o culebras, aquí los dragones son representados con una apariencia compuesta por partes de diferentes animales. En dichas culturas, los dragones son considerados como “los guardianes de los cielos”.

Estas bestias ganaron popularidad durante la dinastía de Han de China, y los cuentos y leyendas eran trasmitidos oral y visualmente de generación en generación. Los dragones fueron incorporados en el zodiaco chino y, habitualmente se representaban sus figuras en las tumbas.

Los dragones orientales eran importantes en la vida diaria, y fueron asociados a la fertilidad y al agua que llevaban a las cosechas. Cuando un Dragón alcanzaba cierta edad, pasaba a través de una serie de cambios físicos y mentales, tales como el crecimiento de los cuernos o de las alas, que iban acompañados con nueva sabiduría. El “hai riyo” o "Pájaro Dragón" era el mas alto grado de desarrollo y sabiduría para un Dragón, y para llegar a el, se necesitaban cientos de años.

El dragón no solo varía en su temperamento y personalidad, sino también en su apariencia física. Mientras que el dragón occidental es casi siempre representado como una criatura con 4 extremidades y que respira fuego, el dragón oriental tiene una apariencia más similar al de las serpientes, delgado y alargado.
Con sus crines de diferentes colores, alas, cuernos y relucientes escamas, el dragón occidental es una criatura que inspira terror al contemplarla.

Hay una amplia gama en las diferentes apariencias de los dragones, que van desde las variantes mas parecidas a las serpientes, aquellas que carecen de miembros (dragones-gusano), hasta los dragones-reptiles como wyvern.
El “Monstruo” o los dragones quiméricos, nombrados así por su aspecto extremadamente extraño, pueden incluir el Piasa, dragón americano con rasgos de pájaro y cara de hombre, o el bunyip australiano, compuesta de diversas partes de diferentes animales.

La mayoría de los dragones reúnen una serie de características comunes que ayudan a diferenciarlos de otros parientes o especies: suelen tener aspecto de reptil y la capacidad de volar (aunque los hay con y sin alas, pues se supone que esta capacidad es aportada en gran medida por un piedra mágica), expulsan por la boca fuego, agua o sustancias tóxicas, son protectores o guardianes de tesoros, y casi siempre poseen algún tipo de magia o poder.

Conclusión: el dragón es una bestia majestuosa que representa la batalla entre las fuerzas del bien y el mal. Es un personaje oscuro y misterioso, descrito sólo a grandes rasgos... poco más que un elemento del paisaje que aparece para mayor gloria del héroe. Pero el Dragón es algo más. Es un ser admirable, inteligente y culto, y tiene una vida y unas características interesantísimas, el margen de los escasos destellos que se perciben en los cuentos y en las leyendas.
El Dragón ha sido siempre un ser calumniado y mal juzgado por el hombre, simplemente por ser una criatura diferente. Como tantos otros seres vivos ha conocido la muerte y la persecución en nombre de una pretendida supremacía del hombre civilizado.

Tal vez, en el futuro, el hombre aprenda que con la muerte de una sola especie vegetal o animal pierde un bien insustituible, más preciado que todas las riquezas del mundo. Sólo con ese conocimiento, la Tierra podrá seguir siendo una gema azul y brillante en el universo, pues guarda en su seno el incalculable tesoro de la diversidad de las especies y el saber de mantenerlas vivas.

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